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做下一个互联网时代的“水电公司”——融云的通信云视野与蓝图

2020/10/23 11:58      IT产业网   


  六年前,融云的出现绝不是偶然。意识到即时通讯在B端市场的巨大潜力,杨攀离开飞信,和团队伙伴一拍即合,联合创立了一家做即时通讯云平台的公司——融云。今天,这家公司的足迹已经遍布全球,服务覆盖233个国家及地区,为开发者、企业以及政府提供高质量的通信云解决方案。

  虽然已经取得了可观的成绩,但融云的旅途其实才刚刚开始。随着5G、VR、新一代编解码技术的发展,以及新基建等政策的推动,未来十年通信云市场有望迎来数十、上百倍规模的增长。如何在这一片广阔的蓝海中占据领先地位,牢牢抓住其中潜藏的巨大商机,是从业者最关心的话题之一。近期,InfoQ采访了融云CTO杨攀,畅谈通信云市场的前世今生,并就整个产业的未来走向做了一番深入探讨。

  通信云:构建在前沿技术上的朝阳产业

  如今人们关注的互联网通信云,可以理解为通过互联网进行信息交互,主要基于IP的通信技术,分为IM即时通讯和音视频两大类。IM领域的技术发展相对比较成熟,在场景中应用较多。而对音视频领域而言,整个行业其实还处于相对早期的发展阶段。

  传统的短信和语音交流技术难以摆脱设备本身的束缚,通话双方的交流形态只能限制在设备的功能范围之内。而通信云的诞生打破了这种桎梏,将通信转化成了一种能力。在通信云的帮助下,人们可以在各种产品和业务中引入通信能力,塑造许多此前难以想象或实现的场景和应用。

  近年来逐步兴起的互联网通信云,背后是一系列前沿技术的支撑和保障。一方面,大部分厂商在涉足音视频云服务时大多基于WebRTC来打造。由于开源的WebRTC技术主要提供P2P通信能力,本身并不提供云化能力,因而出现了很多厂商在努力对技术进行迭代进化,在WebRTC的基础上打造云端平台来支撑更多的用户、开发者,提供大规模高并发的音视频通信服务。

  另一方面,随着技术的不断前进,人们也开始越来越注重实时通信中音视频的传输质量。如今,视频分辨率从过去的480p、720p,发展到了今天的1080P、4K、8K。同时硬件设施也不断增强,包括全景摄像头、VR、AR、在线会议室等,更多新的设备和场景不断涌现。不夸张地说,通信云产业集中了当下IT行业最高端的一批技术,堪称整个产业进化的一个前沿阵地和风向标。

  杨攀也提到,目前整体行业仍处于发展的早期阶段,产品概念和技术本身都相对年轻,未来的增长空间十分可观,市场规模可能扩大几十倍甚至上百倍。前沿技术推动与庞大的市场潜力结合,使通信云领域成为了无可争议的朝阳产业,这也是融云很早就投身于此的主要因素。

  创新技术打造全新业务场景:通信云带给终端用户的场景变革

  如果说通信云是未来互联网的一项重要基础设施,那么这种基础设施的升级最终的价值落脚点就是终端业务的场景变革。

  基础设施得到提升后,就可以在其上衍生出各种可能的场景、商业模式和业务形态。

  ——杨攀

  随着设备端和云端的性能和功能不断增强,通信云开始在越来越多的场景中发挥自身的能力,打造出很多全新的使用方式:

  社交场景,比如可以在远程沟通中应用的音视频能力,比如社交娱乐信息形态的语音聊天室,方便人们进行游戏的交互,都是超越通信工具属性本身的体现;

  教育场景,人们一开始的诉求是是语音课堂,但融云逐渐引入了在线白板、共享桌面、PPT分享、同学和老师之间的上麦下麦、直播间互动等形式,组合各种通信能力形成了一个丰富的教学场景。未来可能由于教学技术的迭代而衍生出更先进的教育形式,带来更好的教学效果。

  电商是通信云最显而易见的应用场景之一,传统在线购物商店只能通过网页展示商品信息,但现在演变成了线上线下的交互,消费者可以在通信云的帮助下直接看到产品的效果和展示,极大促进了电商模式的扩张。

  通信能力让每个行业都在发生变革,例如政企应用中,在疫情期间政府机构、金融机构甚至司法机构,都通过通信云把很多面对面的工作“搬”到了线上,极大提升整个社会的效率。远程办公及无接触服务的出现都促进了社会的发展,拉近了时空的距离。

  基础设施和应用场景的交替式变革:通信云未来十年的进化方向

  通过现有的技术和场景业务形态,我们已经可以窥见到未来十年通信云领域的大致进化路线。杨攀认为,下一个十年中通信云产业有几大进化关键词,其一就是5G,其二是边缘计算,第三个是IoT,最后则是产业基础设施化。

  5G技术带来的潜力和挑战

  5G的来临,提升了大环境的技术水平,降低了全场景的应用成本。

  音频和视频的编码需求量大,新编码的格式从诞生到市场最后落地的速度越来越快,软硬件都在加速迭代;

  5G必然带来更高的视频分辨率、更高的带宽、更高的编解码效率、音频中的全景声支持、更多声道、更高采样率、更逼真的还原度……而这些都对编解码技术提出了更高的要求;

  输入端设备的迭代非常快速,比如球场比赛全过程立体化录制回放等等。产业链的上下游也在飞速发展;

  5G带来的“降本”让未来的在线会议室可保证24小时在线通话,也可实现游戏里的永久在线交互。技术成本的降低催生了这些全新的形态,而它们的底层也都依赖的是通信云的基础设施服务。

  边缘计算有望成为通信云的新增长点

  任何一项新技术都要经历被提出、被认可、被探索的过程。所以需要提前布局,并通过不断的试错找到合适的场景,这样才不会错过任何一项新技术。目前融云和国内做边缘计算的多家平台都在进行技术对接,进行技术的探索和场景的打磨。

  边缘云现在成为很多云服务厂商的布局方向,但是这种概念的诞生时间并不长,其底层技术、应用场景和产业标准都有待完善。但随着技术的不断发展和探索,边缘云也有望迎来真正大规模落地的一天,成为通信云服务的又一个增长点。

  IoT行业与通信云的融合机遇

  在IoT领域,通信云也有自己的优势位置。杨攀提到,IoT设备都是会持久在线的,并且越来越多的设备都有摄像头、麦克风,甚至有很多具备自己的屏幕。网络、输入和输出条件齐全,通信服务的所有环节全部具备。今天的智能手表、智能机器人、智能门禁和音箱都符合这些特点和属性,未来硬件设备将会变得越来越完善。通信技术的基础能力也会慢慢渗透进产品中,变成具有最基础能力的服务。

  未来融云将会关注提供设备的厂商,毕竟各行各业都有多层次的产业链分工,融云会同时和产业链每一层的厂商展开不同层次的合作。

  做互联网世界的水电公司——通信云的基础设施化趋势

  展望未来十年,杨攀认为通信云的基础设施化趋势是无可避免的。随着越来越多的新设备、新场景和新体验的诞生,未来的通信云能力将会变得越来越基础,像水和电、移动支付一样,变成人们生活中基础的、离不开的事物。通信云的产业业务在未来的科技产业中的地位也是如此,成本越来越低,越来越便捷,也会演变得愈加基础。

  当然,在这一过程中产业不可避免地要面对一些挑战。一方面,硬件的发展可能跟不上新场景的需求,成为技术发展的阻碍;另一方面,5G基础设施也可能成为应用形态的瓶颈。无论如何,事物的前进模式并不是齐头并进,一定是一段时期内的基础设施催生场景,一段时期内的场景推动基础设施,最后跃进到下一代,交替发展。

  从中国走向全球:融云的全球化经验与方法论

  科技创新是无国界的,互联网模糊了地域之间的界限,打破了不同国家市场的物理屏障。作为国内最早探索通信云技术的企业之一,融云很早就制定了全球化的发展战略,以国际化的视野看待通信云的行业发展。

  通信质量和场景打磨:融云破局市场的“钻头”

  专注是融云的核心价值理念。融云只做IM和音视频两件事,在这个方向上的投入是非常专注的。

  融云一直专注于IM和音视频领域,主要看重两方面的技术水平:一方面是通信质量,包括音频和视频的服务是否稳定、用户使用中的消息及时性等,并坚持投入大量的研发资源不断从细节上提升通信质量;另一方面是需求场景的打磨,融云在不断和客户、产业、行业交流,打磨产品,从而让产品更好地更新迭代。而融云的核心竞争优势在于其在通信领域的经验背景,有十亿级用户平台的运营经验,包括长期在于通信技术本身上的沉淀和经验。

  当这种专注的理念与沉淀的产品技术能力来到全球市场时,实际上对于其他地区的本地竞争对手形成了显著的优势,在全球任何市场都“吃得开”。事实上,从电商支付到社交娱乐,中国企业的技术出海都由移动互联网产业来引领,所以融云服务的客户几乎都是中国团队。

  这些出海的互联网企业为世界各个国家提供移动互联网产品和服务,融云跟随他们服务了全球用户。为保证消息的必达和高质量的音视频通话,融云把数据中心建到了海外,在全球的通信技术架构也已经迭代了四个不同的版本。而由于经历过整个全球运营商、通信服务商,包括IaaS云厂商的整个基础设施的迭代,融云在全球铺设的节点、数据中心越来越多,在全球接入的服务也越来越多。目前融云全球连通率的质量已经能够做到接近中国国内的网络连通率质量水平。

  此外,业务管理需要因地制宜,入乡随俗,不同国家地区有不同的“规则”。比如埃及和菲律宾等国家最后一公里的设施非常差,但融云提出了针对性的解决方案和技术架构,并为这样的国家做了软件和硬件基础设施方面的许多定制设计来解决问题,这都是在多年的经验中打磨出来的能力。

  利用IM领域的多年经验为全球音视频服务诊疗铺路

  IM和实时音视频的底层通讯协议分别为TCP和UDP,对于网络的要求也不一致。融云开始做音视频领域,正是由于大量融云IM的客户同时也需要音视频的功能。如直播过程中,弹幕需要IM完成,连麦由音视频完成;在线教学中支持白板的信令由IM实现,但共享的桌面由音视频完成,等等。由于融云在IM质量上已经达到了国内的一流水平,所以在所有需要信令的音视频场景中也能提供非常好的质量。

  走向全球市场的过程中,融云在IM中累积多年的经验,在音视频方面对于网络基础设施和各国网络环境条件的判断中非常有价值,可帮助音视频进行“诊疗”。此外,不同国家地区用户设备的使用情况、用户使用场景和习惯、音视频和IM的通信质量数据、网络通信模型优化的设计逻辑都可复用。

  推动通信云领域全球社区建设:融云的雄心与责任感

  开放和包容的全球化社区是今天每一项革命性的新技术得以成功推广的必要条件,通信云产业自然也不例外。杨攀表示,融云内部非常关心开发者在使用融云技术和服务过程中的便捷性指标,投入了很多团队为这个目标努力。比如从开发者服务工具以及文档的提升,融云都希望尽量做到对开发者友好,并且将会持续努力以帮更多开发者实现开发便捷,而开发便捷也将帮助企业节约出更多的资源投入在功能的开发和质量提升上。

  从整个社区的视角来看,杨攀认为:通信云目前的普及力度并不够,需要有责任感的头部企业引领全球范围的社区建设,推动通信云技术和应用的快速普及和实践。在这样的背景下,融云每年都会举办全球互联网通信大会(WICC),也是全球范围内首个围绕互联网通信云技术开展研讨的行业技术会议:一方面融云希望通过WICC把通信云的通信场景、通信能力、场景应用向开发者群体推广,让更多人应用到自身的业务场景中;另一方面通过WICC,各个领域的大牛和专家能够交流和碰撞,将前沿信息传递给整个行业;第三,融云希望产业里的技术专家和爱好者可以进行一年一度的聚会,面对面沟通交流。

  2020年,由融云与极客邦联合主办的第二届全球互联网通信云大会WICC帷幕即将拉开。杨攀表示,由于疫情的影响,可以说今年的融云和极客邦都很有勇气。去年WICC在华东举办,今年融云将从华南出发。华南是中国出海的“桥头堡”和“滩头阵地”,拥有大量的出海企业和开发者。融云也希望能够覆盖更多的开发者群体,让大家认识通信云和融云。

  去年的WICC上,融云和大家分享了融云在技术上如何关注质量的做法。今年大会,融云也会在分会场分享大量技术;但在主会场,融云更愿意聊一聊今年的产业形态,尤其是通信云如何改变人们的生活。融云还有一个信条,就是对开发者非常尊重,想要为大家提供更好的服务。

  未来每年无论遇到什么挑战,我们都会把WICC坚持不断地做下去。最后,非常欢迎所有的开发者来WICC和我们一起探讨交流、聚会。

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