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美政界炮轰亚马逊不交税 亚马逊:交了 还投资2700亿美元

2019/07/02 10:04      腾讯科技   [用户 H100上传 ]  


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  7月2日消息,据外媒报道,电商巨头亚马逊的纳税情况已经成为美国备受关注的竞选议题。在上周的民主党总统候选人辩论中,科里·布克(Cory Booker)和安德鲁·杨(Andrew Yang)指责亚马逊去年只缴纳了零美元联邦所得税,即使其当年利润高达40亿美元。

  此外,美国副总统乔·拜登(Joe Biden)、总统候选人伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)甚至特朗普总统本人,也都在竞选活动的不同阶段针对亚马逊提出了同样的观点。在第二场辩论结束后的采访中,伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)也以亚马逊为例,简单地说,“我要对他们征税。”

  对于来自政界人士的炮轰,亚马逊回应称:“过去三年,我们上交了应缴纳的每一分钱公司税,包括26亿美元。而且自2010年以来,我们已在美国投资2700亿美元,并创造了逾27.5万个就业岗位。”

  但在政治上反反复复的背后有个令人觉得尴尬的事实,很少有人知道亚马逊到底缴纳了多少税款。与美国其他所有公司一样,亚马逊的纳税申报单是保密的,在法律上被视为商业机密。我们不知道他们正在采取哪些税收减免措施,也不知道他们如何构建自己的财政结构以避免各种税收。

  此前有媒体报道解释称,我们对亚马逊纳税情况的了解大多来自该公司提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件。这些文件列出了该公司的“当前纳税条款”,基本上就是预计今年将向美国政府提供的资金。在2018年的文件中,这个数字为负1.29亿美元,这是该公司的一项净税收优惠。

  这就是总统候选人们认为亚马逊正在逃脱纳税的地方,但这个数字并不能表明亚马逊的实际税收负担,就像你的苹果收据不能告诉你其手机的实际成本一样。亚马逊的“当前纳税条款”可能包括前几年新解决的税务纠纷,也可以推迟到以后再减少。还有许多披露得很少的地方和国外纳税情况。但是,如果你想从这些数据中找出亚马逊是否缴纳了公平税款,可能依然会很困惑。

  这是一种奇怪的状况,不应该继续下去。亚马逊的税收申报是个合法的公共利益问题,政客们不得不对其进行猜测。亚马逊是一家规模庞大、帮助塑造整个世界的公司,询问他们是否支付了应缴纳的税收是完全公平的。但是,无论你站在税收辩论中的哪一方,只有当公众知道公司实际支付了多少税款以及为什么要支付时,我们才能做出理性的政策决定。要做到这一点,最好的方法就是直接从源头获取信息。

  现在,美国是时候审查亚马逊的纳税申报单了。当然,这不仅仅是亚马逊的问题。该公司已经引发了一场关于公司税收公平的更广泛讨论,这种讨论应该建立在有关公司纳税多少的硬数据基础上。2018年,至少有60家公司缴纳的联邦所得税为零,其中包括Netflix、雪佛龙(Chevron)和哈里伯顿(Halliburton),总免税200多亿美元。披露有关公司报税表的全部或大部分资料,可能会发现数目惊人的漏洞,即使这项规定只限于最大的公司或扣减税款最多的公司。

  这听起来可能很奇怪,但这类措施以前就已经提出过,而且不仅仅是民主党人提出的。1976年以前,公司报税表被广泛认为是公共记录的一部分。在此后的几年里,披露要求被多次提出。在2002年安然(Enron)和世通(WorldCom)会计欺诈事件发生后,共和党参议员查克·格拉斯利(Chuck Grassley)写信给美国财政部,建议公布大公司纳税申报单的摘要版本,或许可以防止未来的丑闻发生。

  就在去年,美国国会研究服务部(CBRS)撰写了一份评估这个想法的报告,并得出结论认为,强制披露更多的税收信息,可以显示企业如何从特定的税收条款中受益,并总体上揭开税法的神秘面纱。报告发现:“增加披露有助于决策者起草立法,还有助于揭示可能对公众有用的公司税收规划。”

  美国税收和经济政策研究所的马修·加德纳(Matthew Gardner)认为,扣税尤为重要。理论上,企业所得税税率为21%(低于2018年减税后的35%),但几乎没有哪家公司实际按照这一税率缴纳,结果直接支付的金额比亚马逊披露的要低得多。在这两者之间,有许多税收减免优惠,从合法的资本投资到更武断的扣除,如资产加速折旧等。但我们根本不清楚,亚马逊正在采取哪些扣减。

  在很大程度上,决策者们的处境都是一样的。作为一个法律问题,美国财政部官员和税务委员会的成员可以接触到所有提交的纳税申报表,但它们被认为是非常敏感的,信息通常不会传播。因此,大多数制定政策的员工和智囊团都是在懵懵懂懂中工作的。

  加德纳说:“如果你现在是2019年的政策制定者,你想知道我们制定的哪些税收减免措施降低了亚马逊的有效税率,你无法用这些信息找到答案。年度报告中的许多披露给你提供了避税规模的粗略指标,但你不能用它来找出我们能解决的问题。”

  当像沃伦这样的政客抱怨亚马逊不纳税时,真正的理由是该公司滥用税收减免制度,利用设计不当的扣减方案,并发挥政治影响力来保持这些漏洞继续可被其利用。但如果你要证明这一点,仅仅说亚马逊采取了减免措施是不够的。我们需要知道亚马逊采取了哪些措施,以及为什么。要知道这一点,唯一的方法就是查看其提交的文件本身。

  更高的透明度还可能让人们了解更棘手的外国避税问题。目前,大多数公司向美国证券交易委员会(SEC)报告的外国避税政策,是提交所有非美国收入单一数字。加德纳说:“第一个问题是,你想把一揽子外国收入分解成其他东西,而不仅仅是‘世界其他地方’。你会想知道(至少对于某个特定的已知避税天堂而言),一家公司的员工、税前收入和税收是属于百慕大或开曼群岛等地的。当这些信息公之于众的时候,尤其是在经合组织最近的反避税框架下,结果是很喜人的,数十亿美元的资金回流到了国家的国库中。”

  我们不公布纳税申报单的主要原因是,这会带来许多令人尴尬的秘密。公司通常把税收当作一种费用来最小化,从而节省大量的律师和会计师开支,以确保他们支付法律规定的最低限度费用。虽然法律团队利用漏洞,但政治团队游说让他们保持开放。

  所有这些对亚马逊来说都不是新的,也不是独一无二的,但如果把所有这些都拉上帷幕,那将是一件令人尴尬的事情。它还可能泄露公司秘密,而不仅仅是税收手段,包括公司宁愿自己保留的投资和项目。但对亚马逊这样的公司不利的,可能对广大公众有利。

  在某些方面,亚马逊很容易成为恶棍。政治情绪正转向反对科技公司,亚马逊的低税收法案似乎是个明显的迹象,表明存在操纵系统,就像Facebook的目标广告或YouTube难以逾越的算法。但是,解决平台问题的措施通常是雄心勃勃的,需要在反垄断法或现代电信法案中进行一场革命,从而达到令人难以置信的程度。

  相比之下,公布纳税申报单相对容易,毕竟财政部已经掌握了这些信息。它的发布意味着要顶住很多企业的冲击,但任何有意义的改革都是如此。所有这些特别的改革需要的是通过一项法律和公布一份文件。如果我们想要确保亚马逊支付应缴纳的公平税收,我们需要从这里起步。(腾讯科技审校/金鹿)

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