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MOOC/3D打印等技术曾被炒作并遗忘 疫情让它们重新热起来

2020/04/06 08:51      腾讯科技   [用户 H100上传 ]  


  4月5日消息,据外媒报道,早在2012年,在线教育平台Udacity首席执行官塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)就曾傲慢地预言,我们所熟悉的教育将被大规模开放在线课程(MOOC)颠覆。

  同样是在2012年,名为Kinsa的初创公司声称发明了全新“智能温度计”,它可以利用“大数据”来跟踪健康趋势。此外,布鲁克林的初创公司MakerBot发布了新的家用3D打印机,《连线》杂志的封面故事称这款打印机“将改变世界”。而在肯塔基州的高空,谷歌实验室X正在秘密测试巨型气球,将互联网服务传输到农村地区。

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  然而,自那以后多年来,这些看似很有前途、经受各种炒作的技术却相继被遗忘。由于几乎没有学生成功完成在线课程,特伦在2017年宣布MOOC“死亡”,Udacity转向有偿职业培训。Kinsa幸存了下来,但在对大数据和联网设备的强烈反对中,它彻底改变个人健康的梦想没有实现。

  MakerBot被出售给添加剂制造公司Stratasys,后者很快就放弃了在每个家庭安装3D打印机的想法。谷歌将其气球联网业务剥离出来,成立了Alphabet的小型子公司Loon,其业务也尚未起飞。

  然后是全球性新型冠状病毒疫情爆发,它比任何初创公司都来得更突然,并扰乱了整个社会。突然之间,那些被认为过度炒作或行不通而被不屑一顾的想法又得到了另一种关注。这一次,不是出于乐观的预期,而是更像是在绝望中寻求希望。就在新型冠状病毒疫情重创各个行业,让数百万人失业的同时,它似乎也在重振科技行业。这个行业曾因垄断整合而变得迟钝,并因“让世界变得更美好”的承诺破灭而泄气。

  MOOC可能还在消亡,但随着校园因新型冠状病毒而关闭,在线教育突然被推到了特伦曾经设想的主导地位。全国各地的教师和教授都在争先恐后地将他们的课程放在网上,就像2012年的大学为了与Udacity的竞争对手Coursera合作一样,Coursera承诺让所有人都能接受常春藤盟校的教育。

  虚拟教室短暂而令人失望的历史表明,一旦新型冠状病毒疫情消退,许多教育工作者就会叫嚣着要回到他们的教室和讲台上。这场危机已经突显了学生在获得在线体验和教育材料方面的不平等。尽管如此,被迫学习在线教学将使世界各地的教师获得未来可能会借鉴的一套新技能。

  在某些情况下,这可能不是一个选择:与远程工作一样,对于资金或空间紧张的学校来说,远程教学有可能成为一种削减成本的选择。它也可能变得更加稳固,成为下雪天、临时关闭建筑物或未来就学人数爆发的后备选择。

  目前还不清楚谁将利用这种趋势。Coursera正在向世界各地的大学免费提供其高等教育平台,同时学习科学、将英语作为第二语言以及新型冠状病毒本身的课程注册人数激增。学校正在注册视频会议软件Zoom账户。但真正的赢家可能是大型教科书出版商,如Pearson集团,它们已经在推动在线课程作业,现在有需求证明自己的供应是合理的。

  试图利用大数据预测疫情的技术也在蓬勃发展。智能温度计公司Kinsa始终在出售有关客户位置和温度读数的数据,以帮助Clorox等商业客户瞄准广告支出。这攸关巨额收入,但很难说是一场革命。虽然Kinsa表示将数据进行了谨慎的匿名化,但隐私权倡导者担心此类敏感信息被广泛收集。

  突然之间,这些数据对人们的价值远远超出了最初预想。Kinsa已经推出了一张全国性的“健康天气图”,它可能会在确认新型冠状病毒热点的检测数据之前显示有人发烧的地点。

  Kinsa只是一个例子。回顾2012年:那是公共卫生界认真对待谷歌流感趋势(Google Flu Trends)的最后一年,谷歌流感趋势是一种根据搜索查询预测流感季节严重程度的工具。《连线》杂志在严重高估了2012-13年流感季节和随后的流感季节后,宣布这是个“史诗般的失败”。然而,快进到2020年,随着谷歌竞相建立网站,将人们与新型冠状病毒检测和公共卫生资源联系起来,谷歌正被列为唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统新型冠状病毒计划的重要组成部分。

  与此同时,美国疾病控制和预防中心(CDC)正在与微软合作打造一款新型冠状病毒自我检查机器人,该机器人可以向人们询问他们的症状,并提供从“呆在家里照顾自己”到“拨打911”等各种建议。这是在聊天机器人这种曾经是非常热门的技术趋势似乎正在失宠的时候,注入了强心剂。此外,苹果还与美国疾病控制与预防中心和联邦紧急事务管理局(FEMA)合作开发了新型冠状病毒应用程序。

  2012年,一个无处不在的营销热词是“SoLoMo”,它是社交、本地和移动的缩写。这个想法是利用人们智能手机上关于他们位置和社交网络的数据,向他们投放广告。随着公众对网络隐私的担忧与日俱增,涌现出此类数据流量的公司纷纷避开聚光灯,但他们从未停止收集这些数据。

  现在,他们正在悄悄地将他们的秘密监视重塑为一种公共产品。一家名为Unacast的公司发布了基于其手机GPS数据数据库的“社交距离记分卡”。另一家名为Tectonix GEO的公司在推特上发布了一张可视化的推文,展示了自疫情爆发以来,纽约人是如何分散到全国各地的,这可能会加剧疫情的传播。

  在新型冠状病毒疫情爆发之前,这类数据滥用丑闻推动了美国国会制定更严格的联邦隐私法规。现在,以遏制疫情的名义,隐私问题正被搁置一边。这在短期内是可以理解的:据报道,在一些国家相对成功的应对措施中,监视是一项关键措施。令人担忧的是,就像911事件后的恐怖主义威胁一样,美国和其他国家会以紧急状态为借口破坏公民自由。

  大约在2012年,关于3D打印的说法是,它可能引发“第三次工业革命”。未来学家宣称,当人们只需在自己家里打印出他们需要的东西时,制造业将不再需要集中在工厂里。然而,自从MakerBot联合创始人布雷·佩蒂斯(Bre Pettis)登上《连线》杂志封面以来的七年多时间里,3D打印几乎未取得太大进展,仍主要被用于设计理念的快速原型制作,以及不需要建立传统装配线的较小规模的制造。

  从口罩到面罩再到医院呼吸机等个人防护用品的严重短缺,突显了这项技术的另一个重要作用:在需求暂时超过传统产能时,作为拯救生命的权宜之计。捷克一家3D打印机制造商上传了一款设计,让任何拥有3D打印机的人都可以自己制作面罩。

  俄亥俄州的一家公司正在投入其机器,生产10万块鼻拭子。2014年收购MakerBot的Stratasys公司推出了疫情响应网站,并与马萨诸塞州总医院共同发起了一项创新挑战,以设计可打印的呼吸机。在更个人化的尺度上,即使是桌面爱好者也可以打印免提开门器等东西,以帮助保持安全的社交距离。

  所有这些都不能让我们更接近彻底重塑制造业,但它强化了分布式制造的价值,并提醒我们,家用3D打印机可能不仅仅是一个玩具。

  至于谷歌母公司Alphabet的互联网气球项目Loon?经过八年的开发,直到本月,它还没有在世界任何地方获得商业测试的最终批准。肯尼亚政府以需要更好的通信基础设施来对抗新型冠状病毒为由,加快了Loon的批准。考虑到其他几个国家一直处于观望状态,这可能标志着推动整个项目启动的风向发生了转变。也就是说,假设它证明了自己的价值。

  这些发明不是源于必需品,而是源于“似乎什么都有可能”的时代和地方的繁荣。除了总是被标榜为“登月计划”的Loon之外,他们并没有寻求解决明确或紧迫社会需求的意图,而是创造和满足新的需求。在这一点上,他们基本上失败了。

  但关于寻找问题的解决方案的问题是,有时他们最终会找到问题。Kinsa发言人尼塔·尼赫鲁(Nita Nehru)在一封电子邮件中称:“Kinsa的成立正是为了通过早期发现和早期反应来帮助阻止疾病的传播,我们为能将这一使命付诸实施而感到自豪。”

  这并不意味着智能温度计、在线教育、家用3D打印机或互联网气球会达到它们的创造者或2012年的数字“布道者”们所设想的高度。忘记他们步履蹒跚的原因将是一个错误。特别是,我们不应该让一场暂时的危机通过无处不在的数字监控或我们的健康和位置数据永久地侵蚀我们的个人隐私。

  尽管如此,在这么多东西都不起作用的时候,看到以前从未真正起作用的东西终于在-某种程度上发挥出了作用,这是一件令人高兴的事情。即使我们迫不及待地想再次忘却它们。(腾讯科技审校/金鹿)

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